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Indiens Weltkulturerbe
Ajanta Höhlen

Ajanta Höhlen

Die Ajanta Höhlen liegen im Nordosten des indischen Bundesstaates Maharashtra in der Nähe der Stadt Ajanta, jeweils rund 100 km von Aurangabad und Ellora entfernt. Hier befinden sich in einem abgeschiedenen Tal 29 Höhlen, die vor über 1500 Jahren in zwei Bauphasen von buddhistischen Mönchen in das vulkanische Gestein getrieben wurden. Nach einem anstrengenden Aufstieg zu den Höhlen werden die Mühen des Besuchers durch den Anblick atemberaubender Zeugnisse antiker indischer und buddhistischer Kunst mehr als belohnt. Die einzelnen Höhlen sind bis zu 30 m breit, 4 m hoch und reichen teilweise bis zu 15 m tief in den Fels hinein. An den Wänden befinden sich atemberaubende Skulpturen und Felsmalereien, die vorwiegend Szenen aus dem Leben Buddhas darstellen. Besonders bemerkenswert ist auch eine überlebensgroße Buddhastatue am Höhleneingang. Die Felshöhlen wurden von ca. 200 bis ca. 650 n. Chr. von buddhistischen Mönchen als Wohn-, Schlaf- und Gebetsstätten genutzt. Danach wurden die Höhlen zugunsten der nahe gelegenen Felsen- und Tempelstätte Ellora aufgegeben und gerieten in Vergessenheit. Witterung und Schutt trugen ihren Teil dazu bei, dass die Höhlen erst im Jahr 1819 wieder entdeckt wurden. Ein britischer Offizier soll bei der Tigerjagd durch Zufall auf die längst vergessenen steinernen Zeitzeugen gestoßen sein. Seitdem wurden die zahlreichen Höhlen nach und nach freigelegt, mühevoll restauriert und dem interessierten Besucher zugänglich gemacht. Seit 1983 zählen die Ajanta Höhlen mit ihren einzigartigen Kunstwerken zum UNESCO Weltkulturerbe.

Indiens Weltkulturerbe
Eine Übersicht der Weltkulturerbestätten in Indien

Karte des Weltkulturerbe in Indien

Indiens Weltnaturerbe
Nationalparks die zum Weltnaturerbe gehören

Karte des Weltnaturerbe in Indien
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